jueves, 26 de enero de 2012

El laberinto de las mamografías




Pese a que la mayoría de los ciudadanos cree que hacerse pruebas y chequeos es bueno para su salud, las evidencias científicas no lo tienen tan claro. Lamentablemente esto no se puede explicar bien en 5 minutos de consulta. 



"Puede ser razonable realizar detección precoz (screening) del cáncer de mama con mamografía, pero también puede ser razonable no hacerlo, dado que esta prueba tiene tanto beneficios como perjuicios.

Si 2000 mujeres son revisadas regularmente durante 10 años, una se beneficiará de la prueba, ya que evitará morir por cáncer de mama.

Al mismo tiempo, 10 mujeres sanas, serán mal diagnosticadas (sobrediagnósticadas) de cáncer y serán tratadas innecesariamente. Estas mujeres se las extirpará una parte de su pecho o la mama completa, con frecuencia recibirán radioterapia, y en ocasiones quimioterapia.
 
Además, alrededor de 200 mujeres sanas experimentan una falsa alarma. La tensión psicológica hasta que se sepa si es cancer o no, e incluso después, puede ser grave."




It may be reasonable to attend for breast cancer screening with
mammography, but it may also be reasonable not to attend, as
screening has both benefits and harms.

If 2000 women are screened regularly for 10 years, one will benefit
from the screening, as she will avoid dying from breast cancer.

At the same time, 10 healthy women will, as a consequence,
become cancer patients and will be treated unnecessarily. These
women will have either a part of their breast or the whole breast
removed, and they will often receive radiotherapy, and sometimes
chemotherapy.

Furthermore, about 200 healthy women will experience a false
alarm. The psychological strain until one knows whetherer or not it
was cancer, and even afterwards, can be severe.







Documento original  SCREENING FOR BREAST CANCERWITH MAMMOGRAPHY



Image: 'Labyrinth'
http://www.flickr.com/photos/36258964@N03/3588479278