jueves, 22 de enero de 2015

¿Qué hacer si tengo un catarro?





Un catarro es algo que normalmente podemos manejar en casa, no suele ser necesario acudir a urgencias salvo excepciones. La siguiente información trata de facilitarle sus autocuidados.

  • El resfriado común es una infección leve de las vías respiratorias (nariz, faringe y cuerdas vocales) causada por virus.
  • Se contagia de persona a persona por contacto con las gotitas de la tos o estornudos, y también a través de las manos.
  • Produce mocos, taponamiento nasal, dolor de cabeza, de garganta, lagrimeo, tos y fiebre no muy alta.
  • Suele empezar por la nariz y, en ocasiones, puede bajar a los bronquios.
  • Generalmente, a los pocos días se cura sin tratamiento. La tos, en ocasiones, puede persistir más tiempo, hasta varias semanas.
  • NO existen los catarro mal curados.  Lo frecuente es encadenar varios procesos seguidos causados por diferentes virus.  Es normal sufrir entre 2-5 resfriados al año, los niños pequeños tienen más, sobre todo si van al colegio o a la guardería.
  • Tienen mayor riesgo de padecer catarros las personas que están en contacto con niños pequeños, si fuman, o si padecenmalnutrición, estrés, o de rinitis alérgica.

¿Qué puede hacer?

  • Para el dolor de cabeza o la fiebre puede tomar paracetamol (la dosis que habitualmente le recomiende el médico). La aspirina también reduce la fiebre y alivia el dolor de cabeza, pero tiene más efectos secundarios (dolor de estómago, aumento de la presión arterial, etc.). No dar aspirina a los niños.
  • Descanse y cuídese (evite el frío excesivo, ir en moto, salir de noche).
  • No fume. Este es un gran momento para dejar de fumar.
  • Beba a menudo agua e infusiones (alivian el dolor de garganta y la tos seca). 
  • No beba alcohol.
  • Haga vahos con vapor de agua. Ayudan a reblandecer los mocos. Si pone mentol o ucalipto mejor.
  • Póngase a menudo agua templada en irrigación por la nariz, se administra con una jeringa o aspirando con cuidado.
  • Para la irritación de garganta, chupe caramelos sin azúcar. 
  • Ajuste la temperatura de casa, la calefacción muy alta suele empeorar la congestión y el dolor de cabeza.
  • Evite toser y carraspear si no es para sacarmocos, porque al toser se rasca la garganta y puede aumentar la irritación y la tos.
  • Si tose hágalo en la manga y no en la mano, así evitará contagiar a los que le rodean.
  • Lávese a menudo las manos y utilice pañuelos de un solo uso por la misma razón.
  • Ventile diariamente la casa.
  • Abríguese al salir a la calle, el frío y el viento facilitan los resfriados.
  • Si tiene fiebre no se pase con la ropa, sudará en exceso y le será más difícil bajar la temperatura.
  • Los antibióticos no curan el resfriado, no son eficaces para tratar los virus y crean resistencias en las bacterias que las hacen más dañinas. No se ha demostrado que la vitamina C o plantas como la equinácea prevengan esta enfermedad. 
  • No hay vacunas para el resfriado, la vacuna de la gripe previene la gripe, pero no el resfriado (causado por muchos otros virus distintos del de la gripe).

¿Cuándo consultar a su médico de familia?
  • Si sufre alguna enfermedad bronquial (asma, bronquitis crónica, etc.).
  • Si tiene algún síntoma diferente a los descritos.
  • Si el resfriado dura más de 10 días o la fiebre es muy alta.
  • En lo posible evite ir a urgencias hospitalarias por un catarro. Riesgo de contagiarse de otros gérmenes y riesgo de complicaciones innecesarias. 

¿Dónde conseguir más información?

www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000678.htm
www.cdc.gov/spanish/especialesCDC/Rinovirus/
www.cdc.gov/spanish/especialescdc/antibioticos/
Guía breve de uso prudente de antibióticos
Cinco buenas razones para no ir al médico por un catarro
Sobre los mocos en los niños.


Información tomada y adaptada de la GUÍA PRÁCTICA DE LA SALUD




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